Función De Los Diodos En El Alternador: Síntomas Y Problemas

Los diodos son una parte pequeña pero esencial de tu generador diesel. Un generador funciona convirtiendo la energía mecánica en energía eléctrica dentro de un alternador. En el interior del alternador, un campo magnético (movido por energía mecánica) transforma la energía mecánica en energía eléctrica. Es impresionante como está compuesto un vehículo automotor y como los pequeños detalles son cruciales para su funcionamiento, en esta ocasión te revelaremos la importante función de los diodos en el alternador de los vehículos.

Los diodos son dispositivos colocados dentro de un circuito eléctrico a corriente continua. Permiten que la corriente se mueva fácilmente en una dirección, pero no en la otra. Cuando un diodo se inserta en un circuito de tal manera que permite que la corriente fluya a través del circuito, se inclina hacia adelante, mientras que cuando el diodo bloquea la corriente para completar el circuito, se inclina hacia atrás. Un diodo puede considerarse como un interruptor: “cerrado” cuando está inclinado hacia adelante y “abierto” cuando está inclinado hacia atrás.

Diodos en el alternador

El alternador forma parte del sistema de carga de tu vehículo. Su propósito es cargar la batería del vehículo para proporcionar la energía necesaria para operar el motor de arranque, la ignición y todos los accesorios electrónicos de tu automóvil. Esto se consigue proporcionando a la batería de tu coche una carga constante y permitiendo que permanezca llena.

El alternador de tu coche (que antes se llamaba generador) tendría normalmente hasta seis diodos. Éstos se encuentran en el conjunto del rectificador del alternador. La electricidad fluye a través de los diodos, que convierten la salida de CA (Corriente Alterna) del alternador en CC (Corriente Continua)  (que es con la que funciona la batería). Si los diodos no funcionan correctamente, el alternador no funcionará. Esto evitará que la batería se cargue, lo que hará que tu coche no pueda arrancar.

Función De Los Diodos En El Alternador
Función De Los Diodos En El Alternador

Función de los diodos en un alternador

Los diodos se utilizan en el proceso de rectificación o de cambio de un flujo de CA a CC. Esto es posible porque los diodos sólo permiten que la corriente fluya en una dirección. La CA, o corriente alterna, incluye la corriente que fluye tanto hacia adelante como hacia atrás, creando una onda sinusoidal completa. La corriente continua sólo se mueve en una dirección. Al bloquear la mitad de la onda sinusoidal de CA, los diodos transforman efectivamente la corriente en energía de CC.

Este proceso es necesario para que el alternador de un generador funcione porque el campo magnético depende de la potencia de CC. La salida de CA del excitador debe transformarse en corriente continua antes de que pueda utilizarse para generar energía eléctrica. Este proceso tiene lugar dentro del regulador automático de voltaje de un grupo electrógeno. El regulador empareja la salida del excitador con la salida de potencia necesaria, por lo que el generador no produce más potencia de la necesaria en ese momento. Esto ayuda a evitar el desgaste de los componentes, incluidos los diodos del alternador.

Los diodos dentro de un regulador de voltaje automático están dispuestos en una colección llamada diodos rectificadores. Hay un número igual de diodos con polarización hacia delante y hacia atrás. Esto permite a los generadores utilizar ambas mitades de la onda sinusoidal de CA. Cuando la energía fluye en una dirección, pasa a través de los diodos inclinados hacia delante. Para la otra mitad de la onda sinusoidal de la corriente, fluye a través de los diodos de base inversa. Juntos, los diodos rectificadores permiten que el campo magnético utilice toda la potencia de CA para generar electricidad, en lugar de sólo la mitad de la potencia de CA.

¿Qué causa problemas con los diodos del alternador?

Existen aspecto o circunstancias que generan problemas en los diodos de un alternador:

  • Calor: a medida que la electricidad pasa a través de los diodos del alternador, se produce calor. A niveles bajos, este calor no es dañino. Sin embargo, los altos niveles de calor pueden hacer que el diodo se queme. Cuanta más electricidad pase a través del diodo, más calor producirá. El uso de la radio, los faros, el aire acondicionado y otros accesorios pueden causar que pase más calor a través del diodo, poniéndolo en riesgo de quemarse con el tiempo.
  • Juntas de soldadura de diodo seco: en uso, la soldadura alrededor de los diodos del alternador se expande y se contrae con la calefacción y el enfriamiento del motor y del alternador del vehículo. Con el paso del tiempo, esto puede causar una unión soldada en seco para los diodos del alternador, impidiendo que funcione cargando la batería de tu auto correctamente.
  • Invertir los terminales de la batería del vehículo: si alguien coloca una batería nueva o recientemente cargada en tu vehículo y accidentalmente invierte los terminales de la batería de tu coche, puede significar que algunos de los diodos de tu alternador pueden tomar la corriente total de la batería, lo que puede destruirlos rápidamente.
  • El otro problema un poco menos común es cuando las personas saltan y arrancan una batería de un vehículo completamente descargada y accidentalmente invierten los cables de arranque. Esto también puede causar que cientos de amperios fluyan a través de los diodos del alternador en la dirección de avance sesgada, lo que los destruirá rápidamente.

Síntomas de un diodo quemado:

Cuando el alternador deja de funcionar, la batería deja de poder cargarse. Esto puede hacer que sucedan las siguientes cosas:

  • La batería se agotará, lo que provocará que el automóvil no pueda arrancar.
  • El motor comenzará a funcionar en condiciones difíciles, sin potencia y eventualmente se detendrá y no volverá a arrancar.
  • La luz de advertencia de la batería se encenderá, advirtiéndote que hay un problema con el sistema de carga de tu alternador.
  • Los faros se oscurecerán debido a la reducción del voltaje de la batería.

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