Para Qué Sirve Un Fusible Térmico

Un fusible térmico es un dispositivo de seguridad eléctrica que interrumpe la corriente eléctrica cuando se calienta a una temperatura específica. Estos dispositivos pueden ser de un solo uso o pueden reajustarse manual o automáticamente. Pero, ¿Para qué sirve, dónde encontrarlos y cómo funcionan los fusibles térmicos? Continúa leyendo e infórmate y descubre todas estas interrogantes.

¿Para qué se usa un fusible térmico?

Los fusibles térmicos se utilizan en cualquier aparato en el que el sobrecalentamiento represente un peligro inmediato. Las secadoras de ropa son de los usos más comunes de los fusibles térmicos. Algunos secadores utilizan un interruptor térmico que apaga el secador si se calienta, pero que permite que el secador vuelva a funcionar una vez que se enfríe. Desafortunadamente, más fabricantes están usando fusibles térmicos en los secadores, lo que significa que si el fusible se sobrecalienta y no sabes cómo quitar y reemplazar el fusible térmico, tienes que destruirlo y comprar un nuevo secador de cabello.

Un fusible térmico es un corte que utiliza un eslabón de sacrificio de una sola vez. A diferencia de un interruptor térmico que puede reajustarse automáticamente cuando baja la temperatura, el fusible térmico es más parecido a un fusible eléctrico: un dispositivo de un solo uso que no se puede reajustar y que debe ser reemplazado cuando falla o se activa. Un fusible térmico se usa cuando el sobrecalentamiento es el resultado de una ocurrencia rara, como una falla que requiere reparación (que también reemplazaría el fusible) o reemplazo al final de la vida útil.

Un mecanismo es un pequeño gránulo fundible que sujeta un resorte. Cuando el granulado se derrite, el resorte se libera, separando los contactos y rompiendo el circuito. Las series Tamura LE, NEC Sefuse SF, Microtemp G4A y Hosho Elmwood D, por ejemplo, pueden utilizar pellets de aleación que contienen cobre, berilio y plata para fundir a una temperatura precisa.

¿Dónde se encuentran los fusibles térmicos?

Los fusibles térmicos se encuentran generalmente en los aparatos eléctricos que producen calor, como las cafeteras y los secadores de pelo. Funcionan como dispositivos de seguridad para desconectar la corriente del elemento calefactor en caso de un mal funcionamiento (como un termostato defectuoso) que de otro modo permitiría que la temperatura subiera a niveles peligrosos, lo que podría provocar un incendio.

A diferencia de los fusibles eléctricos o disyuntores, los fusibles térmicos sólo reaccionan a una temperatura excesiva y no a una corriente excesiva (a menos que la corriente excesiva sea suficiente para hacer que el fusible térmico se caliente hasta alcanzar la temperatura de activación). Por ejemplo, en un protector de sobretensión los fusibles térmicos pueden estar conectados en serie con los varistores; cuando los varistores conducen, el fusible se calienta y desconecta la energía, lo que elimina el riesgo de incendio que puede ocurrir cuando los varistores están sobrecargados.

Funcionamiento del fusible térmico
Un fusible térmico que protege los devanados de un pequeño motor.

Funcionamiento del fusible térmico

Los electrodomésticos no sólo deben ser eficientes en el uso de la energía y eficaces en las tareas asignadas, sino que también deben ser seguros para su funcionamiento. Los fusibles térmicos y los interruptores de corte térmico ayudan a asegurar que los electrodomésticos más importantes, como su secadora, no se sobrecalienten.

Si se produce una desconexión térmica, evita que el secador se incendie, pero también significa que el secador no calentará el aire dentro la próxima vez que lo utilice. Debido a esto, el fusible térmico de un secador es la pieza que más probablemente necesite ser reemplazada. Afortunadamente, esta es una tarea bastante simple.

Datos básicos sobre los fusibles térmicos

Existen varios tipos de fusibles térmicos utilizados tanto en electrodomésticos como en aplicaciones industriales. El fusible térmico más simple tiene en el sensor interno que está preajustado a su temperatura máxima aceptable. Si el calor monitoreado por el sensor alcanza o excede ese nivel preestablecido, el enlace térmico rompe el circuito eléctrico, apagando cualquier máquina que esté salvaguardando.

Esto asegura que tu secadora no se incendie si la trampa de pelusa o el escape están obstruidos, y por lo tanto el calor no estaría escapando como debería. Aparte de los fusibles térmicos, muchos electrodomésticos y maquinaria comercial utilizan interruptores térmicos.

Estos pueden ser hechos usando gas, contactos metálicos, mercurio u otros mecanismos, pero la principal diferencia entre un fusible térmico y un interruptor térmico es que los fusibles térmicos son de un solo uso. Algunos interruptores térmicos también son de un solo uso, pero muchos tipos simplemente se pueden reajustar.

Cómo cambiar un fusible térmico de la secadora

La primera señal de que el fusible de tu secadora no funciona es que la ropa está completamente deshecha, pero fría y húmeda. Revisa el manual del usuario para ver si puedes quitar el panel trasero de la secadora donde se encuentra el fusible térmico, o si también tiene que quitar la parte superior. Si no tienes tu manual del propietario, debería ser posible encontrar uno en línea.

Una vez que tengas el manual y hayas localizado el fusible térmico, podrás saber si éste se reajustará por sí solo o si tendrá que ser reemplazado. Los fusibles térmicos generalmente cuestan menos de $10 dólares estadounidenses y se pueden encontrar en tiendas de electrodomésticos, ferreterías, tiendas de mejoras para el hogar y en línea. Una vez que hayas cambiado el fusible térmico, limpia la ventilación de la secadora, la manguera de escape y el colector de pelusas para que el problema no vuelva a ocurrir.

Interruptor térmico

Un interruptor térmico (a veces de rearme térmico o de desconexión térmica (TCO)) es un dispositivo que normalmente se abre a alta temperatura (a menudo con un ligero sonido “plink“) y se vuelve a cerrar cuando la temperatura baja. El interruptor térmico puede ser una tira bimetálica, a menudo encapsulada en una bombilla de vidrio tubular para protegerla del polvo o de un cortocircuito. Otro diseño común utiliza un tapón bimetálico en forma de cúpula poco profunda que, al calentarse, “encaja” en la forma invertida de un tapón que va del revés, como la marca “Klixon” de recortes térmicos.

Función del fusible térmico
Dos interruptores térmicos

A diferencia de los fusibles térmicos, los interruptores térmicos suelen ser reutilizables, por lo que son adecuados para proteger contra situaciones temporales comunes y corregibles por el usuario. Los interruptores térmicos se utilizan en las fuentes de alimentación en caso de sobrecarga, y también como termostatos en algunos sistemas de calefacción y refrigeración.

Otro tipo de interruptor térmico es un termistor PTC (Positive Temperature Coefficient); estos termistores tienen una temperatura de “interruptor” a la que la resistencia aumenta rápidamente, limitando la corriente a través del circuito. Cuando se utiliza junto con un relé termistor, el PTC desconectará el sistema eléctrico a la temperatura deseada. El uso típico es para la protección contra sobrecalentamiento del motor.

Los interruptores térmicos se incluyen en algunas luminarias, especialmente en las lámparas empotradas, donde es más probable que se produzca un calor excesivo. Esto puede llevar a que una luz se apague y se encienda cada pocos minutos. Las luces incandescentes de Navidad se aprovechan de este efecto. Algunas bombillas intermitentes interrumpen la energía cuando se calientan, mientras que otras mini bombillas destellan momentáneamente y derivan la corriente alrededor del filamento.

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7 comentarios en “Para Qué Sirve Un Fusible Térmico”

  1. ¡Buenas noches y cordial saludo: Si la potencia de mi equipo (Máquina de hacer palomitas de maíz) es de 1.200 Vatios y su voltaje nominal es 120 VAC y al ser 98 % Carga Resistiva la corriente de trabajo es entonces de 10 Amper…¿Como protejerlo con un fusible térmico de 142 ºC/ 10 A/ 250 VAC?…..Esa If = 10 A ¿es cual?. Noten que la corriente de trabajo o de régimen permanente es igual a la especificada en la “serigrafía” en el cuerpo del fusible. Pregunto: ¿No debería ser mayor?, digamos 15 A porque en ese caso con cualquier variación al aumento en el voltaje de línea aumentará la corriente será que se ¿Funde el fusible? independientemente de la temperatura. ¿Me podrían aclarar esta duda razonable por demás?. Gracias!!

    1. Hola mi pregunta es tengo una estufa electrica de 2000w tiene regulación de temperatura y protección térmica cuando la prendo en el punto uno calienta un minuto y se apaga enfría calienta muy poco y se vuelve apagar toque la protección térmica y estaba recaliente que puede estar pasando

  2. Hola buenas noches, tengo una pregunta con el fusible térmico, tiene un sentido una entrada y una salida o da igual de qué lado lo pongas, desde ya muchas gracias

  3. buenas tardes saludos el fusible termico de mi secadora whirpool se quema ya he instalado varios y duran 5 minutos y se dañan si me oueden ayudar les agradezco

  4. Hola feliz y bendecido día, yo necesito un fusible térmico para mí cafetera, y quisiera saber si hay un fusible en especial o es el mismo fusible que pudiera usar una arrocera electrica, u otro artefacto electrodoméstico. Si pudieran enviar una foto del fusible, se lo agradezco.

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