Que Es Un Interruptor Tripolar, Tipos Y Función De Estos Interruptores

¿Sabes que es Un interruptor Tripolar?, Si examinas un interruptor Tripolar, notarás varias diferencias en comparación con los interruptores unipolares estándar. Primero, el cuerpo del interruptor será más grueso y voluminoso que el de un interruptor unipolar. Además, la palanca de palanca del interruptor de tres vías no tiene las marcas ON-OFF que se encuentran en un interruptor unipolar. Esto se debe a que el interruptor puede encender o apagar la luz en cualquier posición, dependiendo de la posición del otro interruptor de tres vías en el par.

Conexión de interruptor tripolar
Conexión de interruptor tripolar

1.  ¿Qué es un interruptor Tripolar?

Un interruptor Tripolar es un tipo común de interruptor de luz que permite controlar una luz de techo u otro accesorio eléctrico desde dos ubicaciones diferentes en una habitación. En un pasillo o habitación grande, por ejemplo, instalar un interruptor Tripolar en ambos extremos te permite encender o apagar la lámpara desde ambos lugares. Los interruptores de tres vías siempre se usan en pares e incluyen conexiones de cableado especiales.

El interruptor Tripolar es una variación del interruptor unipolar estándar, que controla una luz solo desde una ubicación. Un tercer tipo es el interruptor de cuatro vías, que se utiliza junto con dos interruptores de tres vías para controlar la iluminación desde más de dos ubicaciones. Esta configuración se puede usar en casas de planta abierta o en grandes cocinas o grandes habitaciones, donde se puede controlar un banco central de accesorios de iluminación desde más de dos puntos de entrada.

2.  Tipos de interruptores eléctricos en el hogar

El interruptor de pared es uno de los dispositivos eléctricos más comunes e importantes en el hogar. Hay varios tipos diferentes de interruptores, y aunque pueden tener el mismo aspecto cuando se instalan con sus  placas frontales  intactas, los diversos interruptores se ven y funcionan de manera diferente en el interior.

La mayoría de los tipos comunes de interruptores vienen en diferentes estilos, como alternar, basculante, deslizador o pulsador. El estilo generalmente no afecta la función del interruptor y el  cableado.

Si bien los interruptores generalmente se usan para luces, se pueden usar para encender o apagar la corriente eléctrica para casi cualquier dispositivo eléctrico. Por ejemplo, a veces se instalan interruptores para controlar la corriente que se ejecuta en un  tomacorriente  para encender o apagar una lámpara de pie.

A continuación te mostramos los tipos principales de interruptores eléctricos explicados:

Interruptor unipolar

El interruptor unipolar es el caballo de batalla de uso general de los interruptores. Se utiliza para controlar una luz, un receptáculo u otro dispositivo desde una sola ubicación. Un rasgo característico de un interruptor de un solo polo de palanca es que tiene en y fuera de las marcas en el conmutador.

Esto es algo que no encontrarás en los interruptores tripulares o cuatro vías. Sin embargo, algunos estilos de interruptores unipolares (en particular, interruptores de estilo basculante) no tienen marcas de encendido / apagado.

Interruptor unipolar
Interruptor unipolar

Un interruptor unipolar tiene dos terminales de tornillo de color latón que están conectados a los cables calientes o de la fuente de alimentación. Estos  cables son generalmente negros. Un terminal de latón está designado para el cable caliente entrante desde la fuente de alimentación, y el otro es para el cable caliente saliente al dispositivo. La mayoría de los interruptores unipolares también incluyen un terminal de tierra para conectar el cable de tierra del circuito.

Como regla general, los cables neutros (generalmente blancos) no están conectados a los interruptores. Si hay dos neutrales en la caja, estos cables generalmente se unen para que continúen a través de la caja sin tocar el interruptor. O bien, puede ver un solo cable neutro que pasa a través de la caja.

Interruptor Tripolar o de tres vías

Los interruptores de tres vías siempre se usan en pares y te permiten controlar una luz o un receptáculo desde dos ubicaciones diferentes. Estos interruptores no tienen marcas de encendido / apagado porque las posiciones de encendido y apagado variarán a medida que se usen los interruptores.

El interruptor Tripolar  tiene tres tornillos terminales. El cable caliente de la fuente de alimentación se conecta al terminal de tornillo más oscuro marcado “COM” para “común“. Las otras dos terminales se llaman viajeros y son intercambiables. Por razones de seguridad, es importante recordar que los viajeros siempre son cables calientes.

Interruptor Tripolar o de tres vías
Interruptor Tripolar o de tres vías

El truco para reemplazar un interruptor de tres vías antiguo es marcar el cable conectado al terminal COM antes de quitar el interruptor anterior. Como los otros dos terminales son intercambiables, es imposible equivocarse; Pueden ir en cualquier dirección. Si hay un cable blanco conectado a una terminal de viajero, debe etiquetarse con cinta negra para indicar que está caliente.

Interruptor de doble polo

El interruptor bipolar se usa comúnmente en aplicaciones industriales, pero se puede encontrar en algunos sistemas de cableado doméstico. Al igual que el interruptor unipolar, un interruptor bipolar tiene marcas de encendido / apagado y controla un dispositivo o equipo desde una ubicación. La principal diferencia es que un interruptor bipolar tiene cuatro terminales de latón caliente, en lugar de dos, más un terminal de tierra. Esto permite al usuario conectarlo a dos pares de cables calientes de un circuito de 240 voltios.

Interruptor de doble polo
Interruptor de doble polo

Los interruptores bipolares son comúnmente clasificados para 30 amperios, en comparación con 15 o 20 amperios con interruptores estándar. Esto permite que los interruptores controlen la alimentación de energía de electrodomésticos, motores y maquinaria de mayor demanda.

Interruptor de cuatro vías

El interruptor de cuatro vías se usa entre dos interruptores de tres vías para proporcionar el control de un toma corriente o dispositivo de iluminación desde tres o más ubicaciones diferentes. Si desea tener control desde más de tres ubicaciones, por ejemplo, cinco ubicaciones, aún usaría dos interruptores de tres vías (uno en cada extremo) y tres interruptores de cuatro vías entre las dos vías.

Interruptor de cuatro vías
Interruptor de cuatro vías

El interruptor de cuatro vías se parece a un interruptor de dos polos, excepto que no tiene marcas de encendido / apagado. Tiene cuatro terminales más un terminal de tierra. Los cuatro terminales son generalmente de color bronce. No hay un terminal “COM” o “común“, como se encuentra en un interruptor de tres vías. El interruptor de cuatro vías funciona como un dispositivo de conmutación para los cables de viajero entre los interruptores de tres vías.

Si bien no se usa comúnmente, los interruptores de cuatro direcciones a veces se encuentran en pasillos largos y en habitaciones muy grandes que tienen más de dos entradas.

3.  Cómo se conecta un interruptor Tripolar

La mayoría de nosotros damos por sentado la capacidad de encender o apagar una lámpara desde la parte inferior o superior de las escaleras, o desde dos entradas diferentes a una habitación. Pero un interruptor de pared que permite este poco de magia no es un interruptor estándar. Se llama interruptor Tripolar, y está cableado de manera muy diferente a los interruptores estándar o de un polo.

Conceptos básicos de conmutación de 3 vías

Lo que hay que recordar sobre el cableado del interruptor de 3 vías es que los interruptores de 3 vías siempre se usan en pares. En otras palabras, si un circuito tiene interruptores de 3 vías, siempre tiene dos de ellos.

Si hay otros interruptores en el mismo circuito, estos deben ser interruptores de 4 vías; Los interruptores de 3 vías no se usan en los mismos circuitos que los interruptores unipolares estándar. Un interruptor de 4 vías es similar a un interruptor de 3 vías y funciona junto con un par de 3 vías para proporcionar control de conmutación desde tres o más ubicaciones.

Conexiones de cable de interruptor de tres vías

Los interruptores de tres vías tienen diferentes métodos de conexión, dependiendo de la marca del interruptor. El interruptor Tripolar también puede tener varias formas de hacer las conexiones de los cables. Todos los interruptores tienen tornillos en el costado, pero algunos también vienen con orificios o ranuras de ajuste a presión para deslizar el cable.

Otros vienen con una ranura de montaje rápido y resorte junto a los terminales de tornillo que están diseñados para mantener los cables en su lugar. Aunque estos accesorios de inserción o ranura pueden ser la forma más rápida de conectar un interruptor, este método no se recomienda, ya que generalmente es menos seguro.

Los electricistas profesionales que desean evitar devoluciones de llamada siempre usan las conexiones de terminal de tornillo, que rara vez se sueltan.

Consejos para reemplazar los interruptores de tres vías

Los interruptores de tres vías son difíciles de instalar, especialmente para los aficionados al bricolaje que están reemplazando un interruptor defectuoso. Uno de los problemas más comunes  es el cableado incorrecto debido a la conexión de los cables del circuito a los terminales de tornillo incorrectos.

Es muy fácil mezclar el cableado del interruptor de tres vías cuando se reemplaza un interruptor de tres vías, especialmente porque en los sistemas de cableado más antiguos, la codificación de color estándar de los cables puede tener un aspecto diferente al de las instalaciones más nuevas. A continuación sigue estos pasos:

  • La mejor manera de obtener el cableado correcto es tomarse el tiempo para marcar los cables antes de quitar cualquiera del interruptor anterior.
  • El cable conectado al terminal de tornillo común es el más importante para marcar.
  • Siempre debe conectarse al tornillo terminal de color más oscuro.
  • Al colocar un trozo de cinta o etiqueta de color en el cable, será fácil encontrarlo cuando conecte el nuevo interruptor.
  • También es una buena idea quitar y volver a conectar un cable a la vez al reemplazar los interruptores.
  • Al hacer este cable a la vez, puede asegurarte de que está conectando el nuevo interruptor correctamente. Sin embargo, esto a veces puede ser difícil si los cables del circuito en la caja de la pared son demasiado cortos; en este caso, marcar los cables es esencial.

Cómo identificar un interruptor de 3 vías

Cuando se ve desde el frente, un interruptor de palanca unipolar estándar tiene marcas de “encendido / apagado” al lado (o arriba y abajo) de la palanca.

Un interruptor de 3 vías no tiene marcas de “encendido” o “apagado” porque la palanca puede encender o apagar la luz en cualquier posición, y esto depende de la posición de la palanca del otro interruptor. Un interruptor de 4 vías tampoco tiene marcas de “encendido / apagado“, por la misma razón.

Cómo identificar un interruptor de 3 vías
Cómo identificar un interruptor de 3 vías

Una forma más positiva de identificar un interruptor de 3 vías es mirar el cuerpo del interruptor y contar la cantidad de terminales de tornillo:

  • Un interruptor de 3 vías tiene tres tornillos de terminal más un tornillo de tierra.
  • Dos de los terminales son de color claro, bronce o cobre, y se llaman viajeros.
  • El único tornillo de color oscuro se conoce como terminal común.
  • El tornillo de tierra suele ser verde.

La disposición de estos tornillos varía según el fabricante del interruptor. En algunos interruptores de 3 vías, los dos tornillos de desplazamiento están en un lado del cuerpo del interruptor, con el tornillo común aislado en el otro lado.

Con otros interruptores, los tornillos de desplazamiento se emparejan en lados opuestos del interruptor, con el tornillo común ubicado en el extremo opuesto del cuerpo del interruptor.

Cableado para un interruptor Tripolar

El cableado adecuado para un interruptor de 3 vías depende de dónde cae el interruptor en el circuito. Recuerda que los interruptores tripolares siempre aparecen en pares. A continuación sigue estas indicaciones para que puedas identificar los cables del interruptor tripolar:

Los dos interruptores pueden aparecer antes o después de la lámpara en el circuito, o puede tener un

  • interruptor en cada lado, con la lámpara en el medio.
  • El cable más importante para acertar es el que está conectado al terminal de tornillo común de cada interruptor.
  • Este es el cable “caliente” (generalmente de color negro, pero no siempre), y trae la energía de la fuente y la entrega de un interruptor al siguiente y al dispositivo de iluminación.
  • Dependiendo de dónde caiga el interruptor en el circuito, el cable negro suministrará energía al primer interruptor desde la fuente de alimentación, o enviará energía hacia adelante desde el segundo interruptor a la lámpara (o al accesorio y luego al segundo interruptor, si el dispositivo está en el medio).
  • Los dos terminales de viajero se utilizan para conectar los cables de “viajero“.
  • Los cables viajeros se ejecutan entre los dos interruptores de 3 vías, que ofrecen dos vías potenciales para completar el circuito y enviar energía hacia el dispositivo de iluminación.
  • No importa qué cable viajero va a qué terminal viajero en el conmutador; Las terminales de viajero son intercambiables.

Advertencias sobre el cableado

  • Ten en cuenta que los cables de los terminales también se consideran “calientes” porque transportan energía cuando los interruptores están encendidos.
  • Como medida de seguridad, si un cable terminal es blanco (que generalmente es un cable “neutro“), debe etiquetarse con una banda de cinta negra cerca del interruptor, lo que indica que es un cable caliente (no neutro).
  • Los otros cables en un circuito con interruptores de 3 vías son el neutro (generalmente blanco) y la tierra (generalmente cobre desnudo o verde). El cable neutro pasa por alto ambos interruptores de 3 vías pero se conecta a la lámpara. La tierra se conecta a la terminal de tierra en cada interruptor y a la lámpara.

La forma más fácil de reemplazar un interruptor de 3 vías

Si simplemente estás cambiando un viejo interruptor tripolar por uno nuevo, usa este sencillo truco para obtener el cableado correcto:

  • Antes de desconectar los cables del viejo interruptor, busca el cable conectado al terminal de tornillo común y etiquétalo con un pedazo de cinta.
  • Luego, puedes desconectar los tres cables del interruptor, así como el cable a tierra.
  • Debido a que los otros dos cables (los viajeros) son intercambiables, no importa a cuál de los tornillos de viajero conectes, no hay necesidad de etiquetarlos.

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