Tarjeta De Expansión: Qué Es, Inicios, 6 Tipos

Las tarjetas de expansión se usan en las computadoras cuando es necesario integrar diferentes funcionalidades que se requieren expandir, la tarjeta de expansión por sí sola puede venir internamente en una placa base o tarjeta madre de la computadora, como también puede instalarse después de obtener la computadora.

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    ¿Qué es una tarjeta de expansión?

    Una tarjeta de expansión es un dispositivo electrónico que contiene circuitos integrados y controladores, los cuales pueden variar según el tipo de tarjeta a considerar, la cual se coloca en una ranura interna en la placa madre del computador permitiéndole aumentar sus capacidades relacionadas con una función específica.

    Se utilizan para añadir componentes a la computadora.

    Los principales usos que se le da a la tarjeta de expansión son: 

    • Aumentar la memoria, lo cual se hace a través de un dispositivo insertado con la ayuda de la tarjeta de expansión en la ranura propia de la computadora.
    • Controlar unidades de disco, para la lectura y escritura de datos contenidos en medios con forma de disco.
    • Controladores de video que son los que se encargan de administrar y generar las señales de video.
    • Puertos serie o paralelo, para permitir la comunicación entre dos entes informáticos que trabajan con datos.

    Estas funcionalidades que se añaden con una tarjeta de expansión pueden venir integradas en los equipos o pueden añadirse posteriormente, lo que permite que se pueda aumentar la vida útil de los equipos internos, gracias al apoyo que le da la tarjeta de expansión a un componente específico que tenga relación con su función, es decir, su aplicación.

    Inicios de la tarjeta de expansión

    La primera tarjeta de expansión se utilizó en el microordenador Altair 8800, en la mayoría de las computadoras que se utilizan actualmente hay una serie de componentes que en las computadoras antiguas no se encontraban, por tal motivo el uso de la tarjeta de expansión era bastante frecuente en comparación a hoy en día.

    Los componentes que fácilmente encontramos hoy en día en las computadoras como los puertos USB, los controladores de las unidades de disco, tarjetas de sonido, entre otros, se tenían que añadir posteriormente a la adquisición de una computadora antigua según los requerimientos del usuario.

    Sin embargo, las tarjetas de expansión se usan actualmente en determinadas funcionalidades que son requeridas por un selecto grupo de usuarios, esto es debido a que la mayoría de funcionalidades que podría usar un usuario promedio ya están incluidas desde su fabricación.

    A continuación se mostrará una imagen en la que podemos ver como son las ranuras que se disponen para la instalación de una tarjeta de expansión.

    Tarjeta de expansión
    Ranuras en una tarjeta madre

    El número de tarjetas de expansión que se pueden insertar depende del número de ranuras con que disponga la tarjeta madre.

    El número de ranuras en cada tarjeta madre se puede seleccionar según una nomenclatura estándar a continuación:

    • Tarjeta madre ATX: 7 ranuras.
    • Tarjeta madre micro ATX: 4 ranuras.
    • Tarjeta madre ITX: 1 ranura.

    Como se mostró anteriormente podemos insertar un máximo de 7 tarjetas de expansión en una tarjeta madre ATX y una única tarjeta de expansión en una tarjeta madre ITX.

    Es importante destacar que las tarjetas gráficas son tarjetas de expansión que necesitan al menos 2 ranuras para su instalación.

    A continuación mostraremos una tarjeta madre común de hoy en día la cual incluye la mayoría de componentes que antes solo se podían utilizar por medio de una tarjeta de expansión.

    Tarjeta de expansión
    Tarjeta madre actual

    Actualmente las computadoras vienen más equipadas como se puede ver en la imagen anterior, ya que se incluyen los puertos USB, el puerto LAN RJ-45 para la conexión de red, controladores de audio, puertos SATA, entre otros.

    Sin embargo las tarjetas de expansión se siguen usando como se dijo anteriormente para específicas aplicaciones que emplean determinados usuarios.

    Tipos de tarjetas de expansión

    Entre las tarjetas de expansión se pueden encontrar una gran variedad de posibilidades entre las cuales se encuentran las siguientes:

    Tarjeta de sonido

    A pesar que actualmente se encuentran tarjetas de sonido incluidas en la fabricación de la tarjeta madre el uso de una tarjeta de sonido especial, nunca estaría de más para mejorar el desempeño del sonido.

    Tarjeta gráfica

    Las tarjetas gráficas o de video han sido desde los comienzos de los videojuegos por computadora el acompañante de todos los jugadores apasionados por tener una calidad nítida en su imagen. 

    Con el desarrollo de las computadoras su tarjeta gráfica ha mejorado, sin embargo los jugadores en la mayoría de los casos prefieren elegir qué tarjeta usar para mejorar la calidad de imagen y por lo tanto se siguen usando.

    Tarjetas de interfaz

    Las tarjetas de interfaz se refieren a las tarjetas de expansión que son necesarias insertar en una tarjeta madre para conectar otro grupo de tarjetas que no admite de por sí la tarjeta madre.

    Tarjetas capturadoras de video

    Se conectan a una computadora para poder ver televisión a través de ellas, sin embargo su uso ha disminuido de manera considerable por no decir que están en desuso, debido a las nuevas maneras que existen en las que se puede ver televisión sin una tarjeta captura de video. 

    Tarjeta de red

    Las tarjetas de red se pueden utilizar actualmente para cambiar las capacidades del puerto y de la tarjeta propia que trae la computadora por una con mejores prestaciones.

    Tarjeta FPGA

    Las mismas pueden ser usadas para crear un procesador en específico, debido a que disponen de un conjunto de puertas lógicas programables, con las cuales se puede diseñar cualquier funcionalidad requerida.

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