Termómetro de bulbo húmedo

Uno de los termómetros que surgieron como avances de los termómetros iniciales fue el termómetro de mercurio, el cual permite medir la temperatura de un cuerpo, sustancia o materia cuando estos cuerpos hacen contacto con el bulbo del termómetro.

Más adelante se quisieron conocer otro tipo de temperaturas para lo cual se diseñaron una serie de instrumentos para medir la temperatura entre los cuales está el termómetro de bulbo húmedo.

Índice()

    Términos importantes

    Antes de adentrarnos al termómetro de bulbo húmedo se debe tomar en cuenta lo siguiente.

    ¿Qué es la humedad del aire?

    El aire según su temperatura tiene la características adecuadas que le permiten absorber vapor de agua.

    La humedad del aire representa el contenido de vapor de agua que puede tener el aire, es decir, cuando existe la humedad del aire significa que el aire no está totalmente seco, lo cual también se puede traducir como que el aire tiene contenido de agua.

    La humedad del aire puede presentarse debido a la evaporación del agua, como consecuencia de los rayos incidentes del sol en los mares, océanos, ríos, lagos y plantas.

    Además la evaporación del agua puede venir de las plantas y de los seres vivos.

    ¿Qué es la humedad relativa?

    La humedad relativa representa la cantidad de vapor contenido en relación con la cantidad de vapor necesaria para llegar a la saturación, por lo tanto la humedad relativa en aire con 100% de la misma, esta completamente saturado, es decir, tiene la máxima cantidad de agua en el aire a esa temperatura determinada.

    ¿Qué es la temperatura húmeda del aire?

    Esta temperatura es la que se obtiene cuando el termómetro de bulbo húmedo hace contacto con el aire del ambiente, la lectura de una temperatura se refiere al nivel de humedad del aire.

    Es decir, con la misma se puede saber la cantidad de vapor de agua que se encuentra en el aire.

    ¿Qué es el termómetro de bulbo húmedo?

    Es un instrumento para medir la temperatura, pero no cualquier temperatura, sirve para obtener la temperatura húmeda del aire.

    El mismo surgió con el deseo de conocer la temperatura húmeda del aire, la cual fue posible obtener, debido a la adición de una gasa, mecha o tela en el bulbo del termómetro la cual está húmeda, por tal razón se conoce como termómetro de bulbo húmedo.

    ¿Cuáles son las partes de un termómetro de bulbo húmedo?

    A continuación se muestra una figura donde se puede observar a un termómetro de bulbo húmedo.

    Como se puede observar en la imagen siguiente se tiene un termómetro de mercurio común y corriente al cual se le coloca una gasa en el bulbo (parte inferior del termómetro de mercurio) tal y como se muestra en la figura, luego de añadirle la gasa pasa a llamarse termómetro de bulbo húmedo.

    Termómetro de bulbo húmedo
    Termómetro de bulbo húmedo

    La gasa debe estar completamente envolviendo al bulbo y se puede notar que la otra parte de la gasa está en contacto con el agua.

    Recordemos que estamos hablando del termómetro de bulbo húmedo, por consiguiente, ya se puede ver de dónde viene la definición de bulbo húmedo que literalmente significa que el bulbo está húmedo, hecho que se puede lograr gracias a la gasa húmeda que envuelve al bulbo.

    ¿Qué es el punto de rocío?

    Es la temperatura a la cual comienza a condensarse el agua.

    Cuando la humedad relativa es máxima significa que el aire está saturado, en este punto, la temperatura de bulbo seco, la temperatura de bulbo húmedo y la temperatura del punto de rocío son las mismas.

    ¿Cómo funciona y se usa un termómetro de bulbo húmedo?

    El termómetro de bulbo húmedo se pone en contacto con una corriente de aire a través de un ventilador o cualquier otro dispositivo que pueda impulsar el aire.

    Cuando el aire pasa por el termómetro, el agua húmeda en la gasa se evapora más o menos dependiendo de la cantidad de vapor de agua que tenga el aire.

    La evaporación de la humedad en la gasa, causa una disminución en la lectura de la temperatura, debido a que la energía que podría causar un aumento en la temperatura del termómetro está siendo liberada a través del calor latente del agua, por lo que el termómetro no la recibe.

    Termómetro de bulbo húmedo vs termómetro de bulbo seco

    Esto significa que la lectura en un termómetro de bulbo seco es mayor que la lectura de temperatura en un termómetro de bulbo húmedo, debido a que uno seco no dispone de una gasa húmeda en su bulbo que pudiese liberar la energía calorífica que pudiese contener el aire, por lo que el termómetro de bulbo seco absorbería toda la energía del aire con el que está en contacto produciendo lecturas superiores.

    Lo anterior significa que el termómetro de bulbo húmedo si puede liberar  la energía calorífica del aire a través del calor latente del agua en la gasa, debido a la cantidad de energía que la misma absorbe para pasar de la fase líquida a la fase vapor.

    El agua húmeda en la gasa se evapora más cuando el aire está totalmente seco, dependiendo de la evaporación de esta humedad la temperatura en el termómetro varía, por lo que se obtendrán diferentes lecturas en función de la evaporación de la humedad del agua en la gasa.

    Velocidades de precisión

    Las velocidades del aire más adecuadas para obtener lecturas precisas son del orden de los 1500 m/min o lo que es lo mismo 90 km/hr, sin embargo estas velocidades son altamente peligrosas para el termómetro.

    ¿Dónde se utiliza un termómetro de bulbo húmedo?

    Se utiliza en estaciones meteorológicas para determinar un conjunto de parámetros del clima donde el termómetro de bulbo húmedo juega un papel importante en este grupo para la determinación de la temperatura húmeda del aire.

    También se utiliza para ajustar apropiadamente los niveles de humedad en el ambiente para la comodidad de personas dentro de un espacio determinado, habitación, salón, entre otros, para lo cual se mide la temperatura húmeda y se busca que sea lo más confortable posible.

    Conclusión

    La temperatura húmeda del aire se obtiene mediante la utilización de una gasa, mecha o paño húmedo envuelto alrededor del bulbo del termómetro, por lo cual se le llama termómetro de bulbo húmedo.

    La temperatura que obtiene el termómetro de bulbo húmedo siempre será menor a la temperatura de bulbo seco a excepción del aire saturado en el cual ambas son iguales.

    Sirve para valorar los efectos de vapor de agua contenido en el aire que pueden obtenerse en función de la temperatura húmeda del mismo.

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

    Subir