¿Qué Es Un Termómetro De Máximas Y Mínimas Y Para Qué Sirve?

El termómetro de máximas y mínimas es un termómetro utilizado para estudiar la temperatura en la atmósfera y en los cultivos de plantas, los cuales permiten conocer temperaturas del ambiente para propósitos climatológicos o de cosecha específicos.

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    ¿Qué es un termómetro de máximas y mínimas?

    Como lo dice su nombre un termómetro de máximas y mínimas es aquel que tiene la capacidad para determinar la temperatura máxima y mínima en un día.

    Contiene una sustancia interna que es la que reacciona a los cambios de temperatura, la cual puede ser mercurio o alcohol, actualmente no se utiliza mercurio, puesto que es un elemento tóxico para las personas.

    El elemento interno está dentro de un capilar del termómetro en la zona de temperatura máxima (columna de máxima), en esa misma zona el capilar cuenta con un estrechamiento que es útil para presentar una resistencia en contra al mercurio que se encuentra en la parte interna del termómetro cerca del bulbo.

    cuando la temperatura sube el mercurio vence dicha oposición ascendiendo en la columna de máxima para marcar con el estilo la correspondiente temperatura (temperatura máxima).

    Origen del termómetro de máximas y mínimas

    El termómetro de máximas y mínimas fue inventado por el científico James Six en el año 1782.

    Incluso el mismo Six desarrolló un libro en el cual se habla del termómetro de máximas y mínimas, en el mismo se explica la construcción y uso de un termómetro para mostrar los extremos de temperatura en la atmósfera.

    Actualmente se sigue usando la misma invención creada por Six, incluido a esto, ha sido también de gran utilidad en los centros de jardinería los cuales lo emplean para saber los tiempos correctos de siembra, entre otros factores más.

    ¿Cómo está formado un termómetro de máximas y mínimas?

    A continuación se puede ver una imagen que contiene un termómetro de máximas y mínimas.

    En la misma se puede notar como se señala con un destornillador a uno de los estilete de color azul, el cual es el componente que se utiliza para determinar la temperatura (la máxima con este estilete), sin embargo es importante destacar que el estilete tiene dos extremos, el extremo superior y el extremo inferior, los cuales marcan dos valores correspondiente en la escala.

    En este caso, el estilete marca en el extremo superior una temperatura de 30 °C y en el extremo inferior una temperatura de 22 °C, pero la temperatura que en realidad es correcta es la que marca el extremo inferior de 22 °C no 30 °C, por lo tanto se dice que la temperatura máxima en este caso es de 22 °C.

    De igual forma en la columna de mínima observando el extremo inferior del estilete se puede notar que la temperatura mínima es de aproximadamente 7 °C.

    Termómetro de máximas y mínimas
    Termómetro de máximas y mínimas

    Como se puede observar en la figura anterior, el termómetro de máximas y mínimas se compone de dos columnas o estructuras que están unidas en la parte inferior formando una U.

    El termómetro de máximas y mínimas se puede ver como dos termómetros de mercurio, añadiendo el hecho de que están unidos en su extremo inferior y que además el líquido de mercurio que contiene se comparte por ambas columnas.

    Cada columna representa una temperatura, es decir, una columna para la temperatura mínima y otra columna para la temperatura máxima, la columna de la izquierda es la columna de mínima temperatura y la columna de la derecha es la columna de máxima temperatura, en la imagen anterior se pueden notar dos estiletes o índices de color azul, los mismos son de material metálico.

    ¿Qué son los estiletes?

    Cada columna tiene su propio estilete, es decir, hay un estilete para la columna de mínima y un estilete para la columna de máxima, tal y como se muestra en la figura en este caso con dos estiletes de color azul.

    ¿Cómo se obtiene la temperatura?

    La temperatura en cada columna se obtiene observando el valor numérico en la escala correspondiente (mínima y máxima) que apunta cada estilete, pero se debe destacar que el valor de temperatura que se toma es el que marca la parte inferior del estilete.

    Termómetros de máximas y mínimas de mercurio dejan de salir al mercado

    Actualmente los termómetros de máximas y mínimas no se fabrican con mercurio puesto que el mismo es un elemento que puede causar la toxicidad en una persona si la misma inhala sus vapores, por tal motivo se fabrican con alcohol.

    El mercurio o alcohol cuál sea la sustancia interna que el termómetro esté usando, siempre marca la temperatura ambiente, tanto en la columna de mínima como en la columna de máxima.

    Consideración importante

    Es importante resaltar el hecho de que una cosa es el mercurio (sustancia interna en el termómetro) y otra cosa son los estiletes o índices, los estiletes son los responsables de marcar la temperatura mínima y máxima no el mercurio, para lo cual se verá su funcionamiento a continuación.

    ¿Cómo funciona un termómetro de máximas y mínimas?

    Cuando hay un aumento de temperatura la sustancia interna en el termómetro se expande, venciendo la resistencia que presenta el tubo capilar, al hacerlo empuja al estilete en la columna de máxima.

    Cuando hay una disminución en la temperatura la sustancia interna que puede ser mercurio o alcohol se contrae y empuja al estilete en la columna de mínima hacia arriba.

    Los estiletes o índices

    El estilete en la columna de máxima se quedará marcando la máxima temperatura después de haber sido empujado por el mercurio aunque el mismo luego haya disminuido su temperatura, disminución que tiene como consecuencia que el mercurio baje en la columna de máxima y suba en la columna de mínima.

    El estilete en la columna de mínima se quedará marcando la mínima temperatura después de haber sido empujado por el mercurio, aunque el mismo luego haya aumentado su temperatura, aumento que tiene como consecuencia que el mercurio baje en la columna de mínima y suba en la columna de máxima.

    Como conclusión se puede decir que cuando la temperatura sube el mercurio empuja hacia arriba al estilete en la columna de máxima para que marque la temperatura máxima y cuando la temperatura disminuye el mercurio empuja hacia arriba al estilete en la columna de mínima para que marque la temperatura mínima.

    ¿Cómo se usa el termómetro de máximas y mínimas?

    Se coloca el termómetro de máxima y mínima en un lugar que tenga contacto con el ambiente, y se deja el tiempo deseado para conocer la máxima y mínima temperatura en dicho tiempo, lo cual por lo general es un día.

    Luego de haber transcurrido el tiempo de espera que es el tiempo en el cual el mercurio o la sustancia que se encuentra en la parte interna del termómetro que puede ser alcohol reacciona ante los cambios de temperatura se continúa a tomar su lectura.

    Una vez que se procede a obtener las lecturas de mínima y máxima temperatura, se observa la posición de los estiletes en cada columna y la parte inferior de cada estilete marca la temperatura correspondiente en cada columna.

    Termómetro de máximas y mínimas
    Bajando los estiletes a su posición inicial con un imán

    Por lo tanto, cuando un termómetro de máximas y mínimas ha reaccionado a los posibles cambios de temperatura durante un día, los estiletes están en una posición que marcan la temperatura máxima y mínima.

    En la imagen anterior se muestra como se deben regresar los estiletes a su posición inicial.

    ¿Qué pasa cuando se desea usar de nuevo el termómetro de máximas y mínimas analógico?

    Si se desea usar de nuevo el termómetro de máxima y mínima para conocer la temperatura máxima y mínima de otro día, los estiletes deben regresar a su posición inicial, por lo tanto, se procede a bajar dichos estiletes con un imán manualmente tal y como se muestra en la figura anterior, gracias a que los estiletes son de material metálico.

    Termómetro de máxima y mínima digital

    En otras versiones los termómetros de máximas y mínimas cuentan con un botón que al presionarlo devuelven a los estiletes de la columna de mínima y máxima a su posición original.

    Termómetro de máximas y mínimas
    Termómetro de máximas y mínimas digital (no se necesita el imán)

    También existen modelos digitales en los que no se tiene que preocupar por el hecho de devolver los estiletes a su posición inicial, ya que los mismos muestran directamente en la pantalla los valores de máximas y mínimas correspondientes, tal y como se puede observar en la imagen anterior.

    Conclusión

    Los termómetros de máximas y mínimas son de alcohol actualmente puesto que el mercurio fue sustituido debido a su alto contenido de toxicidad, puede medir la temperatura máxima y mínima de un tiempo determinado.

    Se compone de dos columnas que marcan la temperatura máxima y mínima a través de dos estiletes o índices con su parte o extremo inferior.

    Los estiletes deben regresarse manualmente con la ayuda de un imán a su posición original en termómetros de máximas y mínimas analógicos pero en termómetros digitales no, ya que se hace electrónicamente.

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