Thomas Alva Edison: Infancia, Escuela, Laboratorio De Menlo Park

La corriente que se utiliza actualmente es corriente alterna, la misma cambia de dirección constante a una frecuencia determinada, antes del uso de la corriente alterna, se utilizaba la corriente continua, el responsable de los sistemas de corriente continua fue Thomas Alva Edison.

Nació en el estado Ohio, en una villa llamada Milan el 11 de febrero de 1847 en el municipio West-Orange, se desempeñó en la invención de varios artefactos eléctricos que dieron inicio a muchos de los desarrollos eléctricos actualmente.

Fue un inventor, investigador y empresario estadounidense, el cual realizó más de 1000 inventos a lo largo de su trabajo, los cuales patentó a su nombre en Estados Unidos, además de otro grupo de patentes que registró en Reino Unido, Francia y Alemania.

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    Inicios de su vida

    Su padre fue Samuel Ogden Edison, Jr. y su madre Nancy Matthews Elliot, con ascendientes originarios de Ámsterdam la capital oficial del Reino de los Países Bajos, fue el menor de cuatro hermanos, su padre tuvo que huir a Estados Unidos tras haberse unido a un grupo de insurgentes que se rebelaron contra los Ingleses sin tener éxito, estableciéndose en Nueva Jersey.

    Es cierto que Edison fue el menor de cuatro hermanos, aunque su padre Samuel tuvo siete hijos, primero tuvo cuatro y luego tres, de los primeros cuatro murieron tres, sobreviviendo tres hermanos para el momento en que Edison nace el año de 1847, siendo el último hijo de Samuel.

    Breve tiempo en la escuela

    Entró a la escuela en 1855, cuando su familia se encontraba alojada en Port Huron, Michigan, lapso que no duró tanto tiempo sino solo tres meses, debido a que su profesor le había dicho a Edison que era un alumno con falta de interés e ineficiente, lo que causó que Edison regresará a casa contándole a su madre mientras lloraba lo ocurrido.

    Su madre Nacy decidió educarlo a partir de ese momento en su hogar, retirándolo de la escuela, le enseñó aritmética, a leer, escribir, y además le enseñó una serie de temas que no era común enseñarles a los chicos de su edad para aquel momento.

    Su madre logró en él, la curiosidad, la lectura, el aprendizaje, que lo llevarían a una vida llena de innovaciones.

    Sin embargo, los dotes de Edison iban más allá de lo esperado, ya que a sus 10 años construyó su propio laboratorio en la casa de sus padres (en el sótano), y aprendió por sí solo los principios de la química y electricidad.

    Vendedor de periódicos

    Un poco después a la edad de 12 años, Edison consideró vender diarios que hablaban de la Guerra de secesión que había empezado para aquel momento, lo cual fue un gran trabajo ya que las personas para aquel entonces, estaban deseosos de conocer las noticias acerca de la contienda y le arrancaban los periódicos de las manos, vendiéndolos en gran cantidad.

    Los periódicos los vendía en un tren mientras hacía trayecto de Port Huron a Detroit, además de vender periódicos también vendía verduras, mantequillas y moras.

    A su vez, compraba revistas de ciencia, libros y artefactos que los utilizó para establecer un laboratorio en un vagón vacío, mientras el tren hacía una parada en Detroid, aprovechaba dicho tiempo para leer libros en una biblioteca cercana al lugar.

    Telegrafista

    Aprendió telegrafía como consecuencia de salvar a un pequeño niño en las vías del tren, su padre grandemente agradecido le enseñó dicha materia.

    Con la obtención de una prensa de imprimir de segunda mano a bajo precio, inició un periódico llamado Weekly Herald.

    A la edad de 16 años se fue de la casa de sus padres, confiando en sus capacidades para trabajar como telegrafista.

    A la misma edad desarrolló un repetidor automático, siendo esta su primera invención, la misma enviaba señales de telégrafo entre estaciones sin operadores.

    En el transcurso de los años la pasaba comprando libros y artefactos con el dinero que ganaba.

    Tiempos después a la edad de 21 años trabajaba en Boston, en el mismo año presentó una de sus invenciones, un mecanismo eléctrico para contar los votos, sin embargo no tuvo éxito ya que el mismo favorecía el fraude que se pudiese hacer en las elecciones.

    En el año 1968 consiguió un trabajo en Nueva York tras haber reparado de forma asombrosa, una máquina que se encargaba de señalar los precios en la bolsa de New York.

    Luego de esto trabajó en la Western Union como parte de una petición que le hicieron para que construyera una impresora eficientemente para trabajos relacionados con la bolsa de valores, lo cual logró al crear un sorprendente invento que le valió la suma de 40.000 dólares.

    Laboratorio de Menlo Park

    Poco después de esto, se independizó y formó un laboratorio en Menlo Park en los alrededores de Nueva York compuesto de técnicos y mecánicos, que lo llamó “fábrica de inventos” que le permitió crear una de sus más destacadas patentes, el fonógrafo.

    Thomas Alva Edison
    Thomas Alva Edison y el fonógrafo en 1878

    En el año 1876 se estableció en dicho lugar y comenzó con el desarrollo de sus inventos, que nacieron como productos de encargos que le hacían o simplemente por el mero deseo propio de Edison.

    Se enfocaba en la práctica en el ensayo y error, y hacía todo lo que podía que tuviera relación con el área técnica.

    En ese mismo año inventó el fonógrafo, tras haber descubierto el movimiento de un diafragma que se movía rápidamente el cual contenía una punta que seguía su movimiento, el cual logró transmitir, para la grabación y reproducción de audio.

    En el momento en que decide abandonar Menlo Park ya contaba con más de trescientas patentes.

    Fundó Edison Electric al asociarse con J. P. Morgan en 1880.

    Guerra de las corrientes

    Entre el año 1880 y el año 1990, el negocio de la iluminación de arco estaba en su auge en los Estados Unidos, y en otros países más. 

    Los generadores de corriente continua de Edison eran los responsables de alimentar dichas luminarias, sin embargo en este tiempo tuvo que enfrentarse con la invención de la corriente alterna.

    La ventaja de la corriente alterna fue muy reconocida debido a que fue posible transmitir corriente eléctrica alterna a larga distancia gracias a la utilización del transformador desarrollado por la compañía Westinghouse Electric.

    Los transformadores permitieron que la transmisión se hiciera a través de cables delgados y más económicos.

    Edison para luchar contra los beneficios que brindaba la corriente alterna, opinó acerca de lo peligrosa que era la corriente alterna y sus terribles altos niveles de voltaje, además dijo que la utilización de la corriente alterna dejaría al menos un cliente muerto, en la implementación del sistema para ser usado por parte de los clientes.

    Es notable el hecho de que la implementación de este nuevo sistema de corriente alterna más eficiente y económico, causaría pérdidas frente a los sistemas de corriente continua de Edison.

    Tanto fue el empeño de Edison por desacreditar la corriente alterna que aprovechó un momento en el año de 1888 que se dieron varias muertes a causa de las líneas de corriente alterna montadas en los postes.

    Se benefició de este hecho para promocionar una campaña contra la corriente alterna, a través de una serie de polémicas públicas, artículos en los periódicos y una fuerte presión para que el Congreso limitara el voltaje en el uso de la corriente alterna.

    En este proceso para demostrar la peligrosidad de la corriente alterna hizo uso de la invención de Harol P. Brown que consistía en una silla eléctrica para la aplicación de la pena capital, además ejecutó publicamente a varios animales.

    Muerte

    Tomas Alva Edison muere en Nueva Jersey el 18 de Octubre de 1931 a causa de complicaciones con arteriosclerosis, las luces de varias ciudades de Estados Unidos fueron apagadas durante un minuto para hacerle homenaje.

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