Los 3 Tipos De Contactores Eléctricos, Usos Y Función

¿Quieres saber cuántos tipos de contactores eléctricos existen? Conozcamos un poco de estos, básicamente, un contactor es un dispositivo de conmutación eléctrica. Se utiliza para encender y apagar un circuito eléctrico. Es un tipo especial de relé, pero hay una diferencia básica entre el contactor y un relé. El contactor se usa principalmente en aplicaciones donde está involucrada una mayor capacidad de carga de corriente, mientras que los relés se usan para aplicaciones de corriente más baja.

Los contactores son compactos y se pueden montar en el campo fácilmente. Por lo general, estos dispositivos cuentan con múltiples contactos. Gran parte de los tipos de contactores eléctricos están habitualmente abiertos y proporcionan energía de trabajo a la carga cada vez que se aprovisiona la bobina del contactor. Los diferentes tipos de contactores eléctricos se usan popularmente con motores eléctricos.

Tipos de contactores eléctricos
Tipos de contactores eléctricos

Existen diferentes tipos de contactores eléctricos, y sus diversas clases tienen sus propios conjuntos de características, aplicaciones y capacidades.

1.  ¿Qué es un contactor eléctrico?

Un contactor es básicamente un interruptor eléctrico que hace o rompe los contactos como un interruptor convencional. Se diferencia del interruptor convencional debido a un electroimán que incorpora para sostener los contactos. La función de un contactor es similar a la de un relé, excepto el hecho de que es capaz de transportar mayores cantidades de corriente que un relé convencional. Además, a diferencia de los contactores de relé no pueden proporcionar protección. Solo se usan para hacer o romper los contactos.

Los contactores encuentran su aplicación en circuitos de alta corriente, generalmente aquellos con una clasificación superior a 20 amperios.

2.  Principios de actividad de los tipos de contactores eléctricos

El principio de actividad y trabajo de los tipos de contactores eléctricos es bastante simple, a continuación te la describimos:

  • La energía (corriente) que sale traspasando el contactor energiza el electroimán. Por otro lado, el electroimán energizado crea una especie de campo magnético. Esto permite que el centro (núcleo) del contactor estremezca la armadura.
  • Luego, el circuito se completa entre los contactos fijos y móviles mediante un contacto normalmente cerrado (NC) que concede que la energía (corriente) pase traspasando los contactos a la carga. Cuando se detiene el cruce de la energía (corriente), la bobina se des energiza y abre el circuito eléctrico.
  • Los mandos de los distintos tipos de contactores eléctricos pueden abrirse y cerrarse rápidamente, por lo que pueden manejar cargas más grandes.
  • Dado que los contactores están diseñados para abrir y cerrar contactos rápidamente, los contactos sin hilos pueden rebotar cuando chocan rápidamente con contactos fijos. Los contactos bifurcados se utilizan en muchos contactores para evitar rebotes.

Funciones de un contactor

  • Cuando la energía eléctrica (corriente) pasa atravesando el contactor, hace que el electroimán cree un fuerte campo magnético. Este campo magnético atrae la armadura hacia la bobina, y esto crea un arco eléctrico.
  • Las corrientes eléctricas fluyen a través de un contacto y hacia el dispositivo en el que está integrado el contactor. Por lo tanto, la función del contactor es encender o apagar un circuito eléctrico. La sobrecarga del circuito puede evitarse agregando un relé de sobrecarga térmica.
  • Para desactivar, el contactor puede extraerse del dispositivo principal en el que está incrustado y funcionando. En ausencia de energia eléctrica que fluye a través, el resorte empuja la armadura, rompiendo así la conexión.

Operación y funcionamiento de contactores

Los tipos de contactores eléctricos se utilizan generalmente para altas corrientes. Siempre que la bobina electromagnética presente en el contactor se energiza, produce un campo electromagnético. La armadura, que es una varilla metálica, es atraída por el campo electromagnético producido. Si el electroimán se divide, entonces la parte móvil es atraída hacia la parte fija. Y, por lo tanto, los contactos están cerrados y permanecen en la misma posición siempre que el electroimán esté excitado. Ahora, cuando se produce la des energización de la bobina, el contacto móvil vuelve a su posición inicial a través del resorte. Esta acción de hacer contacto y romper ocurre muy rápidamente.

Los contactores consumen una cantidad muy pequeña de energía durante su funcionamiento que puede reducirse aún más mediante el uso de circuitos economizadores.

3.  Tipos de contactores eléctricos

Los tipos contactos eléctricos son dos, a saber, los contactos de potencia y los contactos auxiliares, y están conectados a los resortes. Los contactos junto con el electroimán están encerrados en un marco compuesto de materiales aislantes. Se utilizan materiales aislados para evitar el contacto de los contactos.

Se suministra un suministro adicional al electroimán para su excitación. A veces, el electroimán se divide en una mitad fija y otra mitad móvil con un resorte en el medio para mantenerlos separados. La mitad móvil está conectada al contacto móvil.

Si el contactor tiene una bobina de CC, se usa acero sólido o hierro blando para hacer el núcleo electromagnético, mientras que si el contactor tiene una bobina de CA, se usa hierro blando laminado para hacer el núcleo electromagnético para reducir la cantidad de corrientes parásitas.

Ahora te mostraremos los diferentes tipos de contactores eléctricos que existen hasta la actualidad:

Contactores magnéticos

Contactores magnéticos
Contactores magnéticos
  • Estos son los tipos de contactores eléctricos más comunes disponibles y por una buena razón, ya que son más eficientes que los tipos mencionados anteriormente. Estos contactores funcionan electromecánicamente y no requieren intervención humana.
  • Con sus tecnologías avanzadas, se pueden operar de forma remota, y esto los hace más seguros y más eficientes, ya que no será necesario que se operen manualmente. El contactor magnético solo necesita una pequeña cantidad de electricidad para abrir / cerrar el circuito, por lo que también es energéticamente eficiente.

Interruptor de cuchilla

Interruptor de cuchilla
Interruptor de cuchilla
  • Los tipos de contactores eléctricos de cuchilla se introdujeron a fines del siglo XIX. Es seguro asumir que probablemente fueron los primeros tipos de contactores que se utilizaron. Sus aplicaciones fueron principalmente para controlar motores eléctricos. Consistían en una tira de metal que está diseñada para caer en un contacto cuando está operativa.

Funciones

Estos tipos de contactores eléctricos estaban equipados con una palanca para subirlo o bajarlo. En aquel entonces, los contactores eran tan grandes; uno tenía que pararse al lado de la navaja para nivelar el interruptor en una posición cerrada.

Sin embargo, al igual que con las tecnologías antiguas, este método de conmutación no era lo suficientemente eficiente y había problemas funcionales que lo acompañaban. El principal problema era que hacía que los contactos se desgastaran rápidamente.

A medida que pasaron los años y la tecnología comenzó a avanzar, se desarrollaron motores más grandes. Cuanto más grandes son los motores, más corrientes requieren para funcionar. Pero es extremadamente peligroso operar interruptores de transporte de alta corriente, por lo que este tipo de contactores ya no eran eficientes.

Contactos de doble ruptura

Contactos de doble ruptura
Contactos de doble ruptura
  • Después de descubrir los peligros involucrados con el uso de la navaja de cuchilla, los ingenieros e investigadores idearon otros tipos de contactores eléctricos que ofrecían una mayor seguridad y una serie de características que no estaban disponibles en el interruptor de la cuchilla. El nuevo diseño se llamaba Controlador manual.

 

 

Las nuevas características agregadas incluyen:

  • Revestimiento para la unidad.
  • Tamaños reducidos, lo que facilita su operación.
  • Los contactos de doble ruptura se usan para reemplazar los contactos de una sola ruptura.
  • Y, por último, el dispositivo es mucho más seguro de operar.

Entre las nuevas características agregadas, además de la característica de seguridad, la siguiente característica más importante de este nuevo diseño es la adición de los contactos de doble ruptura.

Estos nuevos contactos están diseñados para abrir el circuito en dos lugares al mismo tiempo. Entonces, incluso en un espacio más pequeño, le permite trabajar con más corriente. Como su nombre lo indica, los contactos de doble ruptura rompen las conexiones. El botón o interruptor del controlador manual está conectado al controlador para que no se pueda operar de forma remota.

Una vez que se activa el controlador manual, se activa el circuito de alimentación y transporta las corrientes eléctricas a la carga. Debido a su mejor eficiencia y seguridad de operación, los contactores manuales reemplazaron los interruptores de la cuchilla y aún hoy; todavía se usan, aunque no tanto como en el siglo XX.

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